“大师”vs“英雄”?老对手的宿命对决

  游戏圈里,老牌厂商之间的恩怨纠葛总是最令人津津乐道的话题,那些被外界普遍认为是宿命对手的厂商,也总是会更多的被放在一起提及。譬如做发行的EA与动视,譬如玩硬件的索尼与微软。而在近年来的网游圈,尤其是在东亚市场上,来自韩国的NCsoft与来自美国的暴雪,也同样被视作多年的老对手。不久前曝光的NCsoft新作《Master X Master》(中文名《全职大师》),因其核心玩法被划归MOBA品类,而难免令人想起暴雪稍早前推出的《风暴英雄》——“大师”撞上“英雄”,这似乎又是一场宿命中的对决。

全职大师

  十多年来,作为亚洲本土游戏原创力量代表之一的NCsoft,与暴雪之间的直接竞争,从一开始的韩国市场,再到更为广阔的欧美市场,最终又在全世界范围内成长最迅速,也最具潜力的中国网游市场上,在MMORPG的份额竞争中展开了直面交锋。而 《全职大师》与《风暴英雄》的较量,似乎正要将NCsoft与暴雪之间的这一宿命对决延伸至一个全新的领域。

全职大师

  【宿命较量的起源 韩国网吧争夺战】

  作为一家韩国厂商,NCsoft与暴雪之间的最初的竞争,自然是从韩国本土市场开始。而在最初的几年里,这种竞争甚至可以被认为是NCsoft代表着整个韩国游戏业界,向着如日中天的暴雪发起挑战的过程。

  世纪之交前后的那几年,是韩国网吧业与游戏业发展最迅速的几年。也恰恰是在这几年里,暴雪凭借着《星际争霸》,开始席卷全球RTS游戏市场,并成为这一领域最成功的游戏厂商——没有之一。而令暴雪的美国开发者们自己都没有料到的是,在太平洋另一侧的韩国,会有如此多的青少年对《星际争霸》的狂热,甚至超过了美国本土,超越了任何其他国度。玩《星际争霸》,一度被外界戏称为韩国人的“新国术”,堪与其真正的“国术”跆拳道并驾齐驱。

全职大师

  在当时,韩国游戏玩家首选的游戏环境,是有着良好网速,可以进行网络对战,又能找到许多志同道合者的网吧,因此,对网吧的占有率,也基本等同于对整个韩国游戏市场的占有率。这一期间,独领风骚的《星际争霸》,再加上影响力不俗的《暗黑破坏神2》,使得暴雪旗下的产品,在长达数年的时间里,牢牢占据着韩国游戏玩家的屏幕。

  而在此时,于1997年才刚刚成立的NCsoft,从企业诞生之初,便面临着与当时来看如同巨鳄一般不可战胜的暴雪之间争夺用户——虽然从彼时双方的行业地位与各自企业规模来看,NCsoft还远不足以挑战暴雪的统治地位,但这并不意味着NCsoft就愿意生存于对方的阴影下。

  从一开始,NCsoft便选择了一条与暴雪截然不同的道路——MMORPG!当年的欧美市场,虽然也曾有过UO这样在行业历史上占有一席之地的大作,但MMORPG却始终未能得到主流厂商的足够重视。然而,NCsoft却认为,这一类型潜力巨大,且更为适合韩国市场,于是,在暴雪产品依旧强势的情况下,NCsoft先后推出了《天堂》与《天堂2》,并凭借着这一网游史上最叫座的系列,逐渐累积了大量用户。

全职大师

  而到了2003年前后,《天堂》系列已帮助NCsoft成长为了韩国本土最大的上市游戏公司之一,同时也在网吧以及整个韩国游戏市场的占有率上,一举扭转了暴雪一家独大的趋势——这一局势的扭转,即便是《魔兽争霸3》的发行,也未能阻止。就像对《星际争霸》超过十年的执着热爱一样,长情的韩国玩家对《天堂》系列的爱,甚至一直延续到了今天。

全职大师

  就这样,NCsoft与暴雪之间的最初交锋,虽然还远远谈不上获胜,但却也为自己赢得了足够的生存空间,让今后更直接的竞争成为了可能。

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