世界最大的游戏零售商GameStop要转型做发行

  不光是音乐和书本,游戏零售行业也面临着数字化带来的危机。

  当实体书店面和唱片店面临着电子书与音乐流媒体的竞争时,游戏界也好不到哪里去。世界上最大的电子游戏硬件与软件零售商 GameStop 面对未来必将萎缩的实体游戏销售业务,选择开始转型做一家游戏发行商,与一些中小型游戏开发商合作,帮助他们发行游戏。

  不过,GameStop 并不参与任何游戏的创意工作,本身也不具有《深海之歌》这款游戏的版权。从目前来看,GameStop 首次的发行还停留在一个比较浅的层面。对于这家实体游戏的零售商来说,他们似乎并没有未来的宝全部押在游戏发行商,从去年开始,他们一直在各个游戏的相关领域探索出路。

  一个重要的新领域是玩具。去年,GameStop 以 1.4 亿美元的价格买下了一家以贩卖怪异玩具著名的玩家零售商 ThinkGeek,后者本身就具有线上线下的销售渠道。同时,GameStop 也具有一些苹果配件的以及其他移动设备配件的线下专卖店。

  但是最关键的问题还是在于游戏。对于 GameStop 来说,有三分之一的收入来自新游戏的销售,有五分之一多的收入来自二手游戏的再销售,这都深刻地受着游戏数字化下载的影响。如今,越来越多的大型厂商开始注重数字下载业务,比如 EA。在 2013 年的时候,他们从数字游戏销售所赚的钱已经超过了实体游戏所赚的钱,虽然当时前者只占他们销售的 20%。如今,整个行业的数字游戏下载比例已经超过 30%,EA 之类的大公司也声称将转型成为一个 100% 数字销售的公司。GameStop 虽然也在店内销售一些数字产品,但是这些营业额只占他们全部收入的 5% 左右。根据截至 2015 年 10 月底的财务数据,GameStop 来自新游戏销售的收入下降了 9%,虽然他们声称这是因为去年同期《命运》游戏大卖的关系,但是今年 10 月底之前就已经开始预售的《光环 5》,和 9 月就上线《合金装备》系列最后一作《幻痛》难道不比《命运》更具竞争力吗?

  他们也正在逐渐失去电子游戏行业内对游戏销售量预计的发言权。当他们宣布《光环 5》和《星球大战:前线》预售和销量不是很理想的时候,微软和 EA 都分别称自己的游戏下载量达到了他们有史以来的巅峰。

  对于GameStop来说,如果不能从根本性上面对数字游戏未来将超越实体游戏销售和这个问题,他们的失败就成了必然——从 11 月份开始,GameStop 的股价一路从 47 美元跌到了 26 美元。如今,他们仅存不多的优势在于,6000 多家遍布全球的实体商店对于一些试图推出新作的游戏开发商来说仍然很有吸引力,以及实体游戏打折的速度和力度目前还是要比数字版游戏大,导致很多旧游戏的价格买实体比较划算——如果不能趁现在把握优势赶紧转型, GameStop 的两个优势将在全面数字化的时代荡然无存,6000 多家店的运营甚至将成为巨大的营业支出。未来 GameStop 到底会如何,只能取决于这家零售商转型的速度和决心了。

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